Arco de Jano. Testimonio de una usurpación

Via del Velabro, Roma

22 de mayo del año 337 d.C. En Nicomedia (actual Izmit, Turquía) fallece Constantino el Grande. Su funeral y entierro cristiano, a petición del propio difunto aún en vida, serán los primeros que se celebren fuera de Roma en honor a un emperador. A las ceremonias del padre sólo asistirá uno de sus tres hijos, Constancio II, primer César en llegar a la ciudad. Sus otros dos hermanos, Constantino II y Constante, se mantendrán a la espera en Occidente.

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Cerro da Vila

Quarteira. Faro, El Algarve

Nos propusimos recorrer Portugal, aunque, en esa ocasión, sólo podíamos cubrir su mitad. La mejor opción era comenzar, desde el sur dirección al centro del país, aprovechando la proximidad de nuestro punto de partida. Para el año siguiente reservaríamos la otra mitad, cuando, de tierras gallegas, descendiéramos de norte a centro. A primera hora de la tarde habíamos llegado a nuestro segundo destino, después de disfrutar de las ruinas de Milreu. Se trataba de Cerro da Vila, otra villa romana localizada en la turística región del Algarve y a tan sólo veinticinco kilómetros de la anterior. Pero, ¿realmente estábamos ante los restos de otra residencia rústica, tal y como aparecía descrita en las fuentes informativas?

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Tierra, sudor y sangre

El desastre de al-Araq (IV)

Los yelmos de los castellanos ya se reconocían a la distancia. Abu Yahya, el jeque almohade, a voz en cuello gritó su primera orden. Entonces los estandartes califales se agitaron, señal que fue interpretada, rápidamente, por los jefes de las diferentes cábilas que pasaron a transmitirla a sus hombres. En una impecable maniobra sincronizada, al unísono las líneas de lanceros más avanzados hincaron rodilla en tierra y, pertrechados tras sus escudos, asomaron picas hacia el exterior, clavando el otro extremo de las astas en el suelo.

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Cerro de los Santos

Montealegre del Castillo, Albacete

GRAN DAMA OFERANTE

Gran Dama Oferente del Cerro de los Santos en M.A.N.

Posiblemente mi interés por el Cerro de los Santos se deba a cuando visité el Museo Arqueológico Nacional y, recorriendo sus impresionantes pasillos, detuviera mis pasos en las salas dedicadas a la cultura ibérica. Tras retratar concienzudamente a la archiconocida Gran Dama Oferente del Cerro de los Santos, imagen fetiche de esta cultura como también lo son la Dama de Elche o la Dama de Baza, me quedaba absorto contemplando la vitrina donde, a sus espaldas, se mostraban algunos exvotos hallados en este mismo punto arqueológico. Puedo recordar que, leyendo la información de estas otras piezas, pensaba en la necesidad de viajar hasta la provincia de Albacete para intentar contextualizarlas en un futuro lo mejor que pudiera o supiese. Creo que ha llegado el momento de hacerlo.

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El Auriga de Delfos

Museo Arqueológico de Delfos. Grecia.

Cuatro caballos tiran de la cuadriga conducida por el auriga. Varios jóvenes lo flanquean, sosteniendo entre sus manos las riendas de los robustos animales situados a los extremos. La carrera había concluido y el joven victorioso, luciendo la diadema de plata que lo encumbraba como campeón, desfila entre los aplausos de los espectadores que ese día se daban cita en el estadio de Delfos.

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En orden de batalla

El desastre de al-Araq (III)

… que todos los que he consultado antes que a vosotros, aunque son los primeros por su valor, por su pericia en las guerras y por su esfuerzo y poder, no conocen la manera de guerrear de los cristianos como vosotros, que sois sus vecinos y estáis acostumbrados a combatirlos y sabéis de sus estratagemas y costumbras.”. (Libro de la increíble historia de los reyes de al-Andalus y Marruecos. Autor: Ibn Idhari)

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El mito de Pélope e Hipodamía

Mosaico en Villa Romana de NohedaVillar de Domingo García, Cuenca

El triclinium de la villa señorial de Noheda, un enorme comedor preparado en una gran sala de planta rectangular de la que destacaban tres exedras. De techos abovedados y paredes enlucidas con bellos frescos, su interior estuvo decorado con un buen número de esculturas y, esto hay que subrayarlo, impresionantes mosaicos. Uno de estos pavimentos hace alusión al conocido como mito de Pélope e Hipodamía. Sabed que el mosaico de Noheda es hasta la fecha la única pieza que detalla, de forma íntegra, todos los episodios del pasaje recogido en la mitología griega. Por este mismo motivo, hoy paso a relataros su historia aprovechando cada uno de los detalles que en él fueron representados y que se narran sobre su superficie.

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