Zona residencial junto a la puerta monumental

CIUDADANOS

Retrato (funerarios) de ciudadanos. Museo Nacional de Arte Romano de Mérida.

Fue cruzar la puerta monumental del flumen Anae y desbordarme el enorme bullicio que la propia Augusta Emerita generaba en su interior. El gran alboroto de sus calles provocó el despertar de mi tranquilidad y letargo del que venía disfrutando a lo largo de todo el viaje.

Ciudadanos, libertos, esclavos, viajeros, comerciantes y demás gentes de a pie transitaban las viae de la urbe a través de sus amplias aceras porticadas. Los que iban sobre monturas y carruajes, utilizaban cómodamente el ancho de las calzadas. Igualmente ocurría con aquellos que se desplazaban recostados en literas portadas por sus esclavos. La gente iba y venía de un lado a otro, cruzaban las insulae y recorrían las calles en distintas direcciones. Sin lugar a dudas me encontraba en uno de los puntos principales y de mayor concurrencia de la colonia: el inicio del decumanus maximus.

RETRATO INFANTIL

Retrato infantil (funerario). Museo Nacional de Arte Romano de Mérida.

El ruido que se originaba en este breve espacio era ensordecedor. Aparte de los que marchaban comentando los aspectos cotidianos del día a día y aprovechaban la ocasión para tratar asuntos de negocios o políticos con sus respectivas compañías, también se percibía el griterío de los niños que por las inmediaciones del río jugaban. Pero si hay algo a destacar nada más atravesar el amplio umbral de la puerta son los voceríos de aquellos vendedores y comerciantes que, desde sus puestos ambulantes o en interior de las tabernae, dirigían al gentío, que por aquí pasaba, ofertando y exhibiendo sus productos y géneros.

En las proximidades de esta puerta queda ubicado un barrio residencial adosado a la muralla, a la misma espalda del camino que bordea el recinto y paralelo al margen derecho del río. Desde esta distancia podía contemplar las espléndidas viviendas que en esta parte de la civitas se habían construido. ¡Y eso que se trataba de una de las áreas más distanciadas con respecto a los espacios públicos!

TORRE EN MURO ROMANO Y VISTA FOSO EN ALCAZABA - MERIDA

Torre en muralla romana y vista foso en Alcazaba de Mérida. Al otro lado, calzada del barrio residencial.

BUSTO-RETRATO FEMENINO

Retrato femenino (funerario). Museo Nacional de Arte Romano de Mérida.

A mi derecha, los moradores de las domus salían por los ostium para tomar las viae en sus quehaceres diarios. Por lo que pude observar hasta ese momento, las casas aquí se levantaron correspondían al estereotipo de viviendas que, a lo largo de mi estancia en la ciudad, contemplé en cada uno de sus rincones. Se trataban de diseños muy variados, con dimensiones definidas en función del prestigio alcanzado por sus propietarios. Estos habían plasmado, en la línea arquitectónica del edificio, el deseo intrínseco de hacer ostensible sus logros económicos.

Ocurre igual que en las domus de la provincia Baetica en donde resido. Aquellos pater familias con menos recursos o capacidades económicas inferiores disponen de viviendas mucho más modestas, siempre organizadas en torno al atrium. Sobre éste, un patio principal que proporciona a la casa iluminación y ventilación, además de servir para la recogida del agua de lluvia que llega a través del compluium del techo y se almacena en el impluium.

DOMUS ROMANA EN ZONA ALCAZABA DE MERIDA

Domus romana en zona Alcazaba de Mérida.

Al acceder por el ostium y atravesar el correspondiente vestibulum, la siguiente estancia que se encuentra es el atrium. Un espacio de la vivienda definido como elemento distribuidor hacia cada una de las áreas que constituyen la planta del edificio: cubiculum, alae, tablinum y triclinium. Es habitual también que en estas viviendas se conserven los hortus originarios situados en la parte trasera. Por otro lado, cuando por razones económicas el dominus se ve obligado a arrendar, y en el peor de los casos mal vender, las estancias aledañas a la viae y cegadas al interior, las mismas son explotadas por otras personas a modo de tabernae. En la mayoría de las ocasiones el inquilino o nuevo propietario acostumbra a utilizarla a modo de vivienda, reservando la planta inferior para su negocio y adaptando la superior como morada.

DOMUS ROMANA EN ZONA ALCAZABA DE MERIDA

Domus romana en zona Alcazaba de Mérida.

COLUMNAS ROMANAS JARDIN DE LAS ANTIGUEDADES ALCAZABA - MERIDA

Columnas romanas en museo al aire libre del Jardín de las Antigüedades situado en la Alcazaba de Mérida.

En las construcciones de tipo medio a las que me refiero se suelen emplear materiales de menor calidad. El resultado final sobre el conjunto de diversas viviendas aledañas será el de una insulae constituida por varias domus de varias plantas, fachadas blancas y tejados en tono arcilla.

Después están las viviendas de la gente más rica e influyente de la ciudad: los notables. Como tendencia generalizada, y primera medida de mejora en su propiedad, se tiende a sustituir el pequeño huerto trasero por un peristilum porticado, con jardines y delimitado a través de columnas que dan paso a las elegantes estancias de recepción. Es allí donde el dominus acostumbra a atender a sus clientes en las salutatio matutina y a sus visitas más distinguidas.

RESTOS ROMANOS DE MOSAICOS ALCAZABA - MERIDA

Restos de mosaicos en zona romana de la Alcazaba de Mérida.

Desde la fundación de la ciudad, estas domus han ido ampliando su tamaño con el paso del tiempo, así como modificando, progresivamente, el aspecto original conforme lo ha ido haciendo la riqueza acumulada de los propietarios y sus descendientes. En ellas la calidad de los materiales es infinitamente mejor que en las anteriormente referidas. Los suelos se pavimentan con impresionantes mosaicos en los que quedan ilustradas graciosas alegorías, así como sus paredes perfectamente estucadas y embellecidas con pinturas que le dan color y armonía al conjunto.

Como ocurre en los casos de Hispalis, Italica o Corduba, por citar algunos ejemplos, estas ampliaciones se habrían iniciado con la supresión del hortus trasero para, finalmente, acabar adquiriendo parte o la totalidad de las domus colindantes. Otros dominus, en cambio, habrían decidido continuar con las tareas de reforma ocupando los pórticos públicos de las calzadas, lo que llega a provocar que tales viviendas alcancen el margen mismo de la calle. Incluso se han dado casos en los que se ampliaron tanto sus dimensiones que acabaron invadiendo los pasajes peatonales existentes entre las distintas viviendas adyacentes de la insulae e imposibilitando un tránsito cómodo a través de ellas.

Un buen ejemplo de variedad en el tipo de vivienda era el que se contemplaba en la zona residencial que quedaba justo a la derecha, nada más acceder a la ciudad por la puerta del puente. Su conjunto podría definirse como heterogéneo: domus de tamaño medio junto con otras que destacaban por su amplitud y su mejor calidad. Todas situadas a ras de las viae porticadas, aunque ya se apreciaban algunas que habían aumentado sus dimensiones ocupando el espacio del pórtico reservado a los peatones.

10 - CALZADA ROMANA EN DOMUS ALCAZABA - MERIDA

Calzada romana en zona residencial de Alcazaba de Mérida.

RETRATO DEL EMPERADOR ADRIANO - MUSEO NACIONAL DE ARTE ROMANO MERIDA

Retrato del emperador Adriano encontrado en las excavaciones realizadas en Alcazaba de Mérida. Museo Nacional de Arte Romano de Mérida.

Las de mayor tamaño, como la levantada en el cruce de calzadas, probablemente dispusieran de balnea o baños privados, además de un gran número de habitaciones comunicadas a través de alae o espacios de tránsito entre estancias. Si hubiera accedido al interior de esa domus, seguramente hubiese contemplado unas paredes bien estucadas y decoradas, unos pavimentos lucidos con mosaicos, bellas columnas pintadas a color y magníficas esculturas en cada una de sus salas. Todo ello sólo con el simple objeto de impresionar a las visitas que recibiera el dominus.

Por las dimensiones que presentaba la domus situada en la intersección de viae, cabe suponer que se tomarían muy en cuenta las correspondientes reformas de ampliación, la distribución de su interior tanto para la familia del dominus, como para el servicio a su cargo y la afluencia de visitas. Es muy probable que su propietario fuera personaje bien posicionado en la ciudad.

Pero no quisiera dar a entender con mis palabras que las viviendas de tamaño medio, a las que antes he aludido, correspondiesen únicamente a familias humildes o carentes de recursos. Simplemente afirmo que las grandes domus de mayor prestigio en Augusta Emerita, al igual que sucede en otras ciudades, presentan diseños grandiosos dignos de los mismos princeps. Como en cualquier urbe, las viviendas de la clase baja suelen localizarse en los vicus, al otro lado de la muralla, y también en los suburbium densamente poblados.

RESTOS ROMANOS EN ALCAZABA - MERIDA

Restos arqueológicos de época romana en el interior de la Alcazaba de Mérida.

Lo que en estos momentos desconoce Marcus Iulius es la radical transformación que sufrirá esta parte de la ciudad algo más de una centuria después de la invasión musulmana; aquella comandada por el walí del califa de Damasco, gobernador de las tierras de Ifriqiya y el Magrib, Musa ibn Nusayr al-Lajmí. Déjame que te lo muestre pulsando aquí.

La zona del acceso a la urbe por el puente y el decumanus maximus sufrirá una gran transformación en el siglo IX. Ahora bien, todo esto forma parte de otra historia. En las fechas en las que Marcus Iulius se encuentra en la ciudad, aun se puede disfrutar de la gran domus situada en el cruce de calles de este espacio residencial. Una vivienda que organizó su interior bajo un peristylum central al que se abría gran parte de sus estancias, pavimentadas todas con bellos mosaicos, y en cuyo interior se construyó un estanque orientado hacia el norte. Este jardín encolumnado fue utilizado para dar paso a una de las habitaciones de mayor prestigio de la vivienda: el triclinium.

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