El trazado viario

Empieza a hacerse tarde, por lo que no debo demorarme ni un instante más si quiero llegar a tiempo para el encuentro con Caecilius Avitas.

Según las indicaciones que me proporcionó el día nuestra reunión en Corduba, su domus debe quedar muy próxima a esta zona residencial de Augusta Emerita, en el área de viviendas distribuida a lo largo de la actual calzada. Parece ser la misma viae que tomé al cruzar la puerta del puente, pero dirección norte. En realidad, se trata del primer kardus minimus que atraviesa la urbe y que circunda su muralla por la cara interior.

CALZADA ROMANA EN DOMUS ALCAZABA - MERIDA

Tramo de calzada romana junto a las domus de la Alcazaba. Mérida.

Caecilius comentó que si quería orientarme sin dificultad, debía tomar como referencia las columnas de humo que emanan de las instalaciones industriales aledañas a la orilla del río. Por su descripción, deben ser, principalmente, figlinae u hornos dedicados a la elaboración de lucernas, aunque puede que también se hallen otros tipos de producciones relacionados con envasados y demás cerámicas elaboradas en la ciudad. Lo cierto es que con las grandes cantidades de arcilla que se pueden obtener a la orilla del Anas, estas industrias estarán en condiciones de conseguir altos remanentes en su fabricación. Por tanto, la vivienda que debo encontrar seguro que se encuentra situada muy próxima a la altura de la muralla, dirección a estos alfares.

LUCERNAS - MUSEO NACIONAL DE ARTE ROMANO DE MERIDA

Conjunto de lucernas de producción local. Museo Nacional de Arte Romano de Mérida.

Otra referencia importante y a tener en cuenta era que, justo al final del barrio residencial al que me dirijo, y sin perder de vista esta misma calzada,  se encuentra una de las puertas de  acceso a la ciudad. No tan espectacular ni majestuosa como la del puente, pero sí lo suficientemente ancha como para que permita la entrada y salida de dos carruajes en ambos sentidos. Augusta Emerita, a parte de las cuatro puertas principales levantadas en los extremos del decumanus y el kardus maximus, cuenta también con cuatro auxiliares construidas en las caras orientales y occidentales del lienzo mural, las cuales están preparadas para descongestionar el posible tráfico que pueda generarse en su interior.

11 - LIENZO MURALLA ZONA LA MORERIA - MERIDA

La primitiva muralla fue reforzada a tramos mediante torre. La que se encuentra en este lugar, con planta cuadrangular, se construyó en el Bajo Imperio (s. IV) para la defensa de la puerta que daba acceso a una concurrida vía que se dirigía al Foro provincial. Lienzo de muralla. Yacimiento Arqueológico de Morerías, Mérida.

Independientemente a todas estas puertas mencionadas, la urbe dispone de una gran cantidad de vanos o portillos peatonales a lo largo del recorrido de la muralla que facilitan el rápido y cómodo acceso a cualquiera de sus calles. Y más concretamente en esta parte de la ciudad, lugar donde se registra un mayor flujo de viajeros y comerciantes. Traspasar esta puerta auxiliar significará que he dejado atrás mi destino.

03 - CALZADA EN YACIMIENTO MORERIA - MERIDA

Portillo de la muralla romana que comunicaba con el exterior de la ciudad. Dispone de pies reforzados con bloques de granito, para resistir el roce de las ruedas y ejes de los carros. El vano iba rematado por un arco del que se conserva su arranque de ladrillo. Yacimiento Arqueológico de Morerías, Mérida.

Hoy disfruto por primera vez de la comodidad que se siente llevar el carruaje por las amplias calles de Augusta Emerita; es evidente que su construcción no se tomó a la ligera en las fechas de la fundación de la colonia. Los ingenieros emeritos que la diseñaron fueron plenamente conscientes de la gran importancia que representaba la nueva ciudad como cruce de caminos sobre las vías de comunicación que atraviesan este territorio. Por dicho motivo tuvieron que invertir tiempo y esfuerzo en el trazado correcto de las calzadas y gran atención a las calidades pétreas que en ella se emplearon.

05 - CALZADA EN YACIMIENTO MORERIA - MERIDA

Calzada romana en Yacimiento Arqueológico de Morerías. Mérida.

No ocurre lo mismo como en otras ciudades donde he tenido que desplazarme para mostrar mi género, inclusive tratándose de urbes fundadas en la misma época del divino Augusto. Posiblemente las características geográficas de los primeros oppidum, o el propio entramado urbano previo al poblamiento colonial, condicionaron el diseño de sus calzadas, lo que ocasionó que en ellas se trazaran simples actus o calles exclusivas para la circulación de un único transporte.

Aunque no lo parezca, estos actus limitan bastante la consecución de los nuevos acuerdos de negocio, ya que, ante la imposibilidad de acercamiento directo con los pobladores del lugar, las probabilidades de tratos infructuosos son, si cabe, aún más notables. Para el comercio que yo practico resulta fundamental acercar las mercancías hasta las inmediaciones de las domus de los posibles interesados. Por el contrario, siempre perjudicará permanecer extramuros de la urbe para los días señalados de macellum, pues la competencia es todavía mayor.

06 - CALZADA EN YACIMIENTO MORERIA - MERIDA

Calzada romana a su paso por una zona porticada. Yacimiento Arqueológico de Morerías, Mérida.

Cuando llego a ciudades definidas bajo estos trazados, la obtención de permisos para la circulación de carros resulta una tarea bastante complicada, sino imposible. Estas autorizaciones suelen quedar para uso exclusivo de transportes utilizados por el gobierno local. Ni siquiera en todas las ocasiones se permite cruzar el decumanus o el kardus maximus para atravesar la urbe, por lo que obliga a rodear la ciudad si se pretende llegar al otro extremo. Y si se diera el caso, también se limita la posibilidad de parada dentro del recinto murado.

La cuestión de las viae de Augusta Emerita es bien distinta. Tal y como puedo comprobar, las calzadas son tan anchas y existen tantos accesos a la ciudad, que una situación de saturación o colapso en sus calles parece, a priori, algo bien difícil. Así lo aseguraba Caecilius cuando me insistió que, tranquilamente, podría acercar el carro hasta las proximidades de su vivienda sin problema alguno.

07 - CALZADA EN YACIMIENTO MORERIA - MERIDA

Tramo de calzada en Yacimiento Arqueológico de Morerías. Mérida.

Y que decir tiene el diseño del entramado viario, no recuerdo haber contemplado con anterioridad losas pétreas tan grandes apisonadas en un pavimentum. Esto sólo puede significar una cosa: que la colonia cuenta con unas extraordinarias canteras donde extraer las enormes lajas. Solo por el ruido que provocan las ruedas del carruaje al pasar, se percibe una resistencia sólida.

La superficie del pavimentum o summa crusta se dibuja combada hacia los extremos en todo el trayecto. Esta característica permite que el agua de lluvia no encharque la via, ni tampoco se filtre a sus capas inferiores, lo que evitará futuros deterioros. Supongo que, si se diera el caso,  seguro que la colonia cuenta con operarios dedicados al mantenimiento exclusivo de estas calzadas.

La decisión de combar la vía y utilizar piedras lisas hace que, cuando llueva, el agua caiga a los canalillos preparados en los extremos y, de esta forma, se evacue hacia los puntos de las cloacas más cercanos. A partir de aquí la propia inclinación del terreno, natural o provocado, hace el resto: el agua recorre el entramado de la red de saneamiento hasta su vertido en el río.

08 - RED DE SANEAMIENTO - LA MORERIA - MERIDA

AExcavaciones de la red de saneamiento. Yacimiento Arqueológico de Morerías. Mérida.

Todo esto da una idea de la cuidadosa planificación que llevaron a cabo los ingenieros del proyecto en el momento del trazado de la vía. Primeramente dibujarían la orientación del decumanus y del kardus maximus, en cuya intersección quedaba definida la zona pública de la ciudad. A continuación se marcarían los decumanus y kardines minores para establecer, mediante sus interrelaciones, cada una de las insulae donde se iban a levantar las futuras domus de los colonos. Una vez estructurado el mapa con el que trabajar, y amurallado el recinto en todo su perímetro, pensarían en las mejores opciones para la distribución de las cloacas según la posición del río y la pendiente del terreno fortificado. Para los casos en los que dichas pendientes no les fueran favorables, se reajustarían artificialmente.

Antes de cubrir definitivamente las zanjas con las sucesivas capas empleadas (gremium, statumen, rudus y nucleos), se procedería a la colmatación del pavimentum abombado utilizando las grandes losas planas. Seguidamente se prepararían los canales bajo los bordillos de compactación pavimentario para facilitar la evacuación de las aguas pluviales. Estos ribetes o bordillos también sirven para impedir la invasión de vehículos sobre el acerado porticado de la calle.

En definitiva, nada dejaron al azar los ingenieros experimentados de las legiones licenciadas en tiempos de la fundación de la colonia.

09 - CALZADA ENTRE CALLES EN YACIMIENTO MORERIA - MERIDA

El trazado romano de calles paralelas y perpendiculares confluía en cruces como éste, delimitando cuatro manzanas con sus correspondientes viviendas esquineras precedidas de pórticos para el tránsito peatonal en tanto que las calles son lo suficientemente espaciosas como para permitir el paso simultáneo de dos carros en sentido contrario. Calzada en un cruce de calles. Yacimiento Arqueológico de Morerías, Mérida.

La afluencia de gentes y transportes que transitan por este decumanus minor es impresionante. Tendrá mucho que ver la proximidad de la puerta principal del puente y que en esta zona se localicen gran cantidad de centros productores de la colonia. Es, sin duda, un paso obligado para todo comerciante. Sólo hay que observar el elevado número de tabernae o tiendas situadas bajo los acerados porticados de este corto tramo de vía, las cuales aprovechan perfectamente las cualidades que les otorga la calzada. En estos momentos están abriendo al público muchas de ellas.

Otro aspecto a resaltar de las calles de Augusta Emerita es la perfecta regulación de la circulación que se lleva a cabo en todo su recorrido. Un ejemplo de ello son los enormes bloques situados en los cruces de calles y que impiden a los carruajes circular a velocidades elevadas. Estas señales obligan a los transportes rodados a tomar las esquinas de forma moderada y no invadir por accidente el acerado peatonal. Me imagino que los mismos bloques de granito también se reutilizarán como obstáculos en los cruces de cloacas, impidiendo el bloqueo de carros en estos puntos críticos del subsuelo urbano.

10 - CALZADA EN YACIMIENTO MORERIA - MERIDA

En el centro del cruce se sitúa una gran piedra sobresaliente respecto al firme, que servía como tapadera de las cloacas y moderador de la velocidad de los carruajes. Yacimiento Arqueológico de Morerías, Mérida.

Lo que aún no he podido constatar en lo que llevamos recorrido es si en la urbe se utilizan las hileras de sillares transversales y discontinuas empleadas en las calzadas de otras ciudades. Con estas tiras de piedra también se consigue regular la circulación de vehículos, obligando a pasar las ruedas con moderación entre los huecos resultantes.

Realmente las hileras a las que me refiero son utilizadas por los viandantes para cruzar las calzadas en días de lluvia y evitar, de esta forma, mojarse el calzado. Funcionan a modo de puente, pero, tal y como se ha planteado el diseño en esta ciudad, preveo que dicho recurso no habrá sido necesario.

<< Zona residencial junto a la puerta monumental / La Casa de los Mármoles >>

Todos los derechos reservados. Aviso Legal.
Anuncios

Un pensamiento en “El trazado viario

  1. Pingback: Zona residencial junto a la puerta monumental | Legión Novena Hispana

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s